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2005年6月

2005.06.27

アメリカンな大リーグ観戦 五日目(ヒューストンからデンバー、サンディエゴへ)

旅も終盤戦。今日のフライトはこんな感じでした。

5月3日(火) ヒューストン → デンバー
       06:30      7:40 861マイル
       デンバー → サンディエゴ
       8:47     9:59 853マイル

ヒューストンの空港にはアストロノーツ牛が居ました。かなりきわどいキャラクターです。

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今朝の朝食は空港併設のマクドナルド。この旅路で初めての「本場」のマクドです(笑)朝マック。結構高かった。ドライブインで朝食を3ドルくらいで食べた方がよかったのかもしれません。
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飛行機の中で飲み物と甘いビスケットが配られます。7UPを選択。中国語表示がシュールです。
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デンバー国際空港に到着します。乗り換えのみ。場所柄「トルネードシェルター」があります。
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デンバーからサンディエゴまで飛びます。機内には結構軍人さんが多い。服装からして海軍らしい。そういえばサンディエゴは太平洋艦隊の本部がありましたね。(映画「トップガン」の部隊で有名ですね)
コロラドロッキーはまだ雪化粧です。
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機内アナウンスで機長から「これからグランドキャニオン上空を通るので窓の外を観て」との連絡が入ります。皆、窓の外に目をやります。ザイオン国立公園では谷底から見上げた渓谷を、ジェット機で通過。壮観です。
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さあ、サンディエゴに到着です。
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2005.06.25

アメリカンな大リーグ観戦 四日目(アストロズVSパイレーツ)

NASAから直接ミニッツメードパークに向かわず、途中でアウトレット・モールに行きました。
アウトレットではスニーカーとシャツを購入。アメリカンなデザインで満足しています。
遅めの昼食をアウトレットで取ります。試食のチキンにほだされ、サクッと購入。
バーベキューチキンと「やきそば」にコーン。一気にオーバーカロリー気味の食事です。
久しぶりに箸で食事。味もそこそこでそれなりに満足感があります(笑)

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ダウンタウンに戻ります。ヒューストンのもう一つの名物である「旧エンロン本社ビル」を見上げます。六本木ヒルズよろしく全面ガラスのバブルの塔。ハイウエイからみてもひときわ目立ちます。株で痛い思いをした友人も多く、複雑な心境で脇を通り、「ミニッツメードパーク」へ向かいます。

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ミニッツメードパークは開閉式のドーム球場です。建築当時の名前は「エンロンフィールド」。倒産で名称変更されています。ダウンタウン東側のユニオン駅跡地に建っているため、アストロズが得点すると古い蒸気機関車が球場上部で汽笛をあげながら走ります。
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今日の対戦カードはヒューストン・アストロズ対ピッツバーグ・パイレーツ
10ドルの席が「満席」とのことで、12ドルの席から観戦です。球場全体が見渡せます。
先発はアンディ・ペティット投手。持っていった選手名鑑によると「ロジャー・クレメンスの子分的存在」とのこと。ヤンキースで過去2回も20勝以上の勝ち星をあげています。
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先ほどアウトレットで食べたはずなのに、やっぱり球場に着いたらホットドックが食べたくなります。
ミニッツメードパークではこのサイズ。ソースもたっぷりで満腹感あります。
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アストロズには名物選手が何人か居ますが、彼もその一人。
アストロズの象徴的選手。同い年のジェフ・バグウェル選手。2006年引退が決定しているそうです。このガニ股スタンスは横浜の種田選手にも通じるものがあります。

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さて、試合はバグウェル選手よりも年長でチームリーダーのグレイグ・ビジオ選手が大活躍。11対4でアストロズの大勝でした。(詳細はこちらから)
ペティット投手も2勝目をあげています。
マウンド上でのハイタッチシーンと連動して、機関車付近からは花火が上がっています。
楽しい観戦でした。
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(おまけ)
球場はとても綺麗でした。トイレの前にアストロズがテキサス州の球団だとわかる、ローンスターをデザインした星形のロゴが掲げられています。球場座席図も綺麗なデザインでした。
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今日の玉子焼き

久々の更新です。

「今日の玉子焼き」も4月から随分久しぶり。腕前はへたっぴに逆戻りなり。

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2005.06.05

アメリカンな大リーグ観戦 四日目(NASAへ)

ヒューストンと言えばNASA。一度は行ってみたかった場所です。

途中、今晩観戦するアストロズの本拠地、ミニッツメードパークの脇を通ります。
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ヒューストンのパトカーはとても綺麗なカラーリングです。そしてNASA到着前の交差点には「KOBAYASHI」の文字が。。何故?
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いよいよ到着です。教科書ビルと違い日本語ガイドテープなどはありませんでした。エントランスには警備員が普通に居ます。荷物チェックをして入館。

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月面着陸時に装着していたオメガと同じタイプの壁掛け時計。ちゃんと動いています。
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ヒューストン管制センターに向かうトラムツアーに参加します。
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ヒューストン管制センターに入ります。ビルの4階。ミッションルームは’73年まで使用されていた本物とのこと。機密中の機密のため非公開だったそうですが、近年国家財産に認められたため一般公開されるようになったそうです。映画「アポロ13」でジム・ラベルの奥さん役のマリリンとその家族が衛星中継を観ているシーンがありましたが、それと同じ椅子に我々も座ります。
左手には解説のおじさん。マーキュリー計画からアポロ17号のミッションまでの歴史を語ってくれます。管制盤はかなり古めかしいものですが、本物です。感動です。左右の壁には一面、数々のミッション時に作られたチームフラッグ(ワッペン)がびっしり貼られています。アメリカの宇宙開発にかける意気込みを感じる部屋です。感動ものです!
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管制センターを出て、国際宇宙ステーション(ISS)の実寸模型が展示されているエリアに行きます。JAXAにいる知人からスケール感は聞いていましたが、実際にかなり大がかりな計画です。日本の果たす役割などはこちらで。
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トラムはその後、前回のミッションで事故死したスペースシャトル「コロンビア」号スタッフ慰霊のために植樹された樹が生える中庭を通過して、出発点に戻ります。いろいろ感慨深いトラムツアーでした。
NASAではその他にも3Dシアターや各種施設、フードコートなどを備えていて、終日楽しるようになっています。
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また立ち寄りたい場所です。お土産は映画「THE RIGHT STUFF」に登場した、マーキュリー計画時のオリジナルセブンが写っているポストカードと、「アポロ13」ミッションチーム用のワッペン。
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2005.06.04

アメリカンな大リーグ観戦 三日目~四日目(ヒューストンへ)

ダラス・フォートワースからは陸路をヒューストンまで進みます。
ここで生まれた初めての運転を。。。詳細は省きますが、いやぁ、怖かった。
路肩を走ってしまいすみませんでした。

自力で到着したハイウエー脇にあるドライブインで夕食をとります。
メニューが豊富です。私はターキーを選択。
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このサイズでも強烈な甘さです。
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ルートビアのホーロー看板は良い味が出ています。
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店を出ると、素敵な夕闇が迫ってきています。時刻はもう7時。
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・・で、その後すったもんだがありまして、ようやくこの夜から2泊する宿に到着しました。はじめ人間ギャートルズが似合う風景にアメリカで出くわすとは思いませんでした。。。

Homewood Suites
綺麗な内装。3人旅なので交代交代でエクストラベットに。この日は私が入り口付近のエクストラに寝ます。
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翌朝、上天気です。夜遅く到着したので朝食前にホテル周辺を散策してみます。綺麗なホテルです。
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朝食はロビーから客室階に移動する途中にキッチン風スペースで取ります。
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これまた、典型的なアメリカンな朝食です。
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今日は日中にNASAとアウトレット、夜にナイター観戦というスケジュールです。
NASAに移動する前に車を乗り換えます。
DMCからクライスラーへ。さらばDMC。いろいろ想い出をありがとう。本当にいろいろな意味で一生忘れられない思い出を作ってしまった車です。いや、やっぱり車は視界が良いものがいいですね(笑)
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さあ、視界も良好です!いよいよ憧れのNASAへ!
   これまで               乗り換えて
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